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细胞“自噬”成为对抗癌症的新途径

文章来源: 作者: 发布时间:2019年01月30日 点击数:67 字号:

细胞“自噬”成为对抗癌症的新途径

 

 

癌症被称为病中之王,随着生物医学技术的发展,对抗癌症的疗法也在不断更新。 1月23日,《自然》科学期刊发表最新论文,揭示了一种全新的抑制癌症的途径——细胞自噬(autophagy),也就是细胞的自我吞噬。

这项实验来自美国加州的索尔克生物研究所( Salk Institute for Biological Studies)。科学家们认为,“细胞自噬”会是一种完全新颖的抑制肿瘤的途径。而且,通过靶向治疗,还可以在癌变发生之前就及时阻止癌症发生。

我们先来了解下,什么是细胞自噬。通俗来讲,就是细胞“自己吃自己”的过程,它是细胞维持物质周转的重要机制。当细胞内出现衰老的蛋白质、或损坏的细胞器等废弃物时,一些有吞噬能力的细胞,会把它们包起来,再进行降解,循环利用。这样确保细胞本身的代谢需求和某些细胞器的更新。总之,它是细胞的一种生存机制。

那具体怎么阻止癌症发生呢?

先来了解下癌症发生和什么有关。生物学上有个现象,叫端粒缺失。癌症的发生,就和端粒的缺失有关。具体解释下,端粒是位于染色体末端的一小段DNA,相当于染色体的一个帽子。这个叫端粒的“帽子”,负责保护染色体完整、调控细胞的分裂周期,它也被叫做“生命时钟”。所以,端粒的长度和寿命、疾病息息相关。

细胞分裂时,DNA会复制,端粒也会随着缩短一点。一旦它短到不能有效保护染色体时,细胞就会得到一个“停止分裂”的信号。当出现病毒或者其他干扰因素时,细胞就接不到这个信号,会一直分裂下去,端粒也会一直缩短。这时,细胞就进入一种“危机”状态,染色体得不到保护,变得功能失调。这些,都是一些癌症的标志。

生物学家乔-纳索(Joe Nassour)说,研究发现,细胞自噬竟然会促进危机细胞的死亡,从而阻止癌症的发生。他解释说,端粒的缺失,会激活细胞自噬,吃掉那些危机细胞。所以,细胞自噬,实际上成了一种抑制癌前病变的保障机制。而且,即便癌症已经发生,抑制细胞的自噬,可能会让已经病变的癌细胞“挨饿”,反而能有效对抗癌症。

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